油酸高保濕?當心肌膚屏障受損

油保養首重油品的選擇,其中亞油酸(Linoleic Acid)因為能維護肌膚屏障,減少經表皮失水(TEWL, Trans-Epidermal Water Loss),被認為是美肌的大功臣,其實油酸(Oleic Acid)也能發揮保濕作用,幫助細胞再生並軟化肌膚,具有潤澤功效。不過油酸破壞肌膚屏障的特性,往往讓保濕效果也徒勞無功,使用上不得不謹慎!

檢視油酸

油酸可由人體自行合成,因此為「非必需脂肪酸」。油酸只有一個雙鍵,屬於單元不飽和脂肪酸,安定性較佳,相對於高亞油酸的植物油,有較長保存期。富含油酸的植物油包括橄欖油 (比例達78%)、杏仁油 (61%)與酪梨油 (75%至80%) 。

油酸的保濕功效佳,並能促進肌膚再生,某些高油酸的植物油,像是橄欖油,更被標榜可比擬肌膚天然皮脂。油酸能被肌膚良好吸收,留下柔軟與潤澤的效果。

但不同於亞油酸,油酸無法修復角質層(俗稱肌膚屏障),因此假使角質層不健全,油酸也無法發揮保濕功效,更何況油酸不只不能維護肌膚屏障,更會破壞角質層中的細胞間脂質!

破壞肌膚屏障

油酸順式雙鍵的扭結結構,比起飽和脂肪酸直線排列的單鍵結構,更具穿透性,實驗顯示油酸進入細胞間脂質後,改變細胞間脂質結構,降低屏障功能。國際藥廠及化妝品業更因此經常利用油酸,將活性成份送進肌膚,主要靠油酸的兩種特性:1) 溶解活性成份,溶解後的成份更容易進入肌膚;2) 破壞肌膚屏障,屏障一旦變弱,成份當然更容易滲透。第二項作用就是油保養愛好者必須注意的警訊,因為一旦肌膚屏障被破壞,肌膚將更容易受外界刺激,水分留不住因經表皮失水大幅增加,包括痘痘、粉刺、乾癢脫屑或敏感泛紅等都可能緊接而來。

油酸不具肌膚屏障的修復機制,大抵是因它並非細胞間脂質的構成要素,故塗抹肌膚上無法「融入」細胞間脂質的結構而發揮修補作用。

油/痘肌也被證實皮脂中油酸比例較高,故再補充結構厚重易阻塞的油酸,可想見致痘率難有改善。同時亦有研究指出,油酸可能讓致痘的痤瘡桿菌(P. acne)增生。

一體兩面

簡單來說,油酸的高滲透性,在保養上讓人又愛又恨。標榜高油酸的保養品,的確能仰賴它的滲透性,讓保濕或滋養成份順利進入肌膚,不過化學輔助劑和穩定劑等不友善成份,也同樣能長驅直入,切勿認為美容純油就鐵定不會有化學添加劑。

修復肌膚屏障其實就是讓膚況穩定的保養根本,否則用再昂貴的保養品也僅成為過客留不住。若油酸破壞了肌膚屏障,水分經表皮流失嚴重而乾燥緊繃,老廢細胞及卡在毛孔中的物質,無法順利脫落,將導致毛孔阻塞、痘痘惡化。高油酸厚重的結構特性,也容易吸附汙垢,讓阻塞情況更嚴重。因此千萬別只看中油酸的保濕特性,而忽略它隨之而來的負面效果!

 

延伸閱讀:
《油保養入門:選油指南》
《美肌大功臣 認識亞油酸》

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