很多人對油保養躍躍欲試,但純油種類繁多,要從中挑出能發揮油保養效益之選擇,得先掌握基礎知識,絕非植物油名罕見充滿異國風就好,真正關鍵在於其中亞油酸與油酸比例對修復角質層(俗稱肌膚屏障)是否有裨益。本篇從亞油酸著手,帶你一起認識這個維護肌膚屏障、加速修復並抗發炎的好幫手。

 

必需脂肪酸─ 修復肌膚狠角色

亞油酸無法由人體自行合成,必須從外界取得,被稱作『必需脂肪酸』,同時因為含有兩個以上的不飽和鍵,因此也稱為『多元不飽和脂肪酸』。亞油酸構成肌膚屏障的重要元素,並能加速修復皮膚敏感不適、曬傷與傷口。

 

亞油酸就是美肌關鍵

亞油酸存在於肌膚角質層的細胞間脂質中,缺乏亞油酸將導致必需脂肪酸不足,使得經表皮失水(TEWL,trans-epidermal water loss )的情況惡化、肌膚變得乾燥,進而發炎;同樣地,亞油酸不足也會讓傷口修復慢,連髮質也可能受損。當塗抹高亞油酸的油時,肌膚會將之完美融入細胞間脂質,強化肌膚屏障,進而降低經表皮失水(TEWL)的機率,肌膚乾燥情狀便能改善。接著讓我們一一細數亞油酸的功用:

  • 終結乾燥,減少經表皮失水

肌膚最外層的角質層(俗稱肌膚屏障)是由角質細胞和細胞間脂質組成,而神經醯胺(Ceramide)就是構成角質層的主要元素,比例高達50%,而亞油酸是神經醯胺的重要構成要素之一,約佔14%。因此補充亞油酸可重建肌膚屏障功能,屏障功能良好下,角質層留住水分能力較佳,進而減少經表皮失水。相反地,一旦缺乏亞油酸而使經表皮失水情況加劇,不但肌膚乾燥、脫皮,膚色也會跟著不均勻。亞油酸不足更可能導致必需脂肪酸缺乏症 (EFAD),大幅影響肌膚功能與外觀,使得表皮過度增生,或引發皮膚炎,指甲也容易斷裂,落髮情況加劇,甚至出現毛囊角化症狀。

  •  鎮定敏感抗發炎

肌膚中的化學物質類花生酸(Eicosanoid),在發炎與免疫反應中扮演重要角色,類花生酸由植物脂肪氧化酶與亞油酸之間的酶促反應所產生,進而製造可抑制增生效果的羥脂肪酸(Hydroxy Fatty Acids)。亞油酸轉化成亞麻油酸(GLA),再轉化成dihomo-GLA,最後轉化成花生四烯酸 (Arachadonic Acid),而dihomo-GLA與花生四烯酸都會製造抗發炎物質,故亞油酸藉由轉化來促成舒緩發炎。

  • 舒緩痘痘

有文獻顯示,亞油酸可在一個月內,減少25%的痘痘膿疱大小(*註)。加上亞油酸抗發炎的特性,可有效舒緩紅腫大痘。

 

亞油酸弱點─ 易氧化

亞油酸為必需脂肪酸、無法由人體自行合成,因此必須額外補充,方法之一是透過飲食,之二就是將亞油酸塗抹於肌膚,而要直接使用亞油酸於肌膚,就得正視亞油酸容易氧化的小弱點。

 

注意保存期

亞油酸是多元不飽和脂肪酸,含兩個以上的雙碳鍵結,安定性差,因此較容易氧化。舉例來說,大麻籽油含有57%亞油酸,保存期約3至6個月;小麥胚芽油含55%至60%亞油酸,保存期同樣約3至6個月;大豆油含有51%亞油酸,保存期約9個月。一般來說,亞油酸比例越高,越難保存,但是抗氧化物、油酸,以及維他命E都能拉長保存期,像是芝麻油雖含有40.4%亞油酸, 但油酸比例也相當高,因此不易酸敗。

 

美肌大功臣

亞油酸雖然無法由人體自行合成,但因為本來就存在於肌膚角質層的細胞間脂質中,因此假使透過塗抹於肌膚來補充,能自然融合於肌膚。一旦肌膚屏障修復得宜,乾燥脫皮、敏感發炎、長顆粒等惱人現象,都較不易不斷惡性循環,也就能輕鬆維持肌膚穩定狀態,散發健康光澤!

 

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延伸閱讀:
《油酸高保濕?當心肌膚屏障受損》
《油保養入門:選油指南》


註:參考文獻《Digital image analysis of the effect of topically applied linoleic acid on acne microcomedones》