難以斷根的肌膚困擾中,濕疹格外難纏。濕疹泛指肌膚無故發炎、瘙癢、起疹子等現象,成因複雜,包括細菌感染、食物過敏、免疫力低落等,都可能引發濕疹。

外用類固醇是治療濕疹的方式之一,但只能暫時舒緩紅癢、發炎、脫皮等表層症狀。一般來說,如果能找到引發濕疹的原因,從源頭改善,濕疹不僅有望斷根,甚至可能不藥而癒。

但棘手的是,許多患者根本無從辨別自己的病因,因此只能一再依賴類固醇「治標」,甚至出現停藥後病情加劇的現象,這時候可能引爆另一種症狀──「類固醇誘發性濕疹(steroid-induced eczema)」,代表本來用於治療的類固醇,反而正在傷害你的肌膚。

 

為什麼類固醇不能長期使用?

外用類固醇具有抑制免疫與收縮血管等特性,短暫舒緩的效果相當好,讓濕疹患者能維持正常生活,但假使連續使用太久,包括皮膚萎縮、肌膚天然屏障受損等副作用就會慢慢浮現,導致肌膚變得更加敏感,承受不了任何一點外在刺激。

醫界一般建議類固醇的使用規則是「每日1至2次,連續使用不超過14日」,只要超過這個範疇就是太頻繁或持續過久。

如果無法及時辨別是類固醇誘發性濕疹而持續使用類固醇,可能會導致更嚴重的健康問題。這其中包括類固醇上癮,也就是需要更強劑量、更頻繁塗抹才能抑制發炎等症狀,一旦停藥不但故態復萌甚至可能更惡化。另外,系統性的副作用也可能浮現,例如下視丘-腦垂體-腎上腺系統(Hypothalamic-Pituitary-Adrenal Axis,HPA軸)與腎上腺皮質(Adrenal Cortex)功能不全,進而造成疲倦、低血壓、噁心、失眠、焦慮,甚至愛迪生氏病(Addison’s Disease)與庫欣症候群(Cushing’s Syndrome)等症狀。

 

如何停用類固醇?

一旦發現肌膚或身體出現上述反應,很可能就是得到類固醇誘發性濕疹,唯一的解方只有立即停用類固醇。停用不但能防止肌膚進一步受損,更能讓肌膚開始自然修復。

但停用類固醇是一項浩大工程,可能出現各種惱人反應,需要從作息、保養到飲食全方面調整,參考以下準則,能幫助你安然渡過停用類固醇的不適期。

皮膚

  • 逐步停用類固醇藥膏,每天減少使用一點,直到完全不用為止。這段期間膚況可能變得更糟,這是類固醇的戒斷反應,一定要保持耐心,慢慢渡過這段期間。
  • 在清潔與保濕的保養程序中,停用任何油類、油膏或厚重乳霜產品。
  • 停用任何含人工香精的產品。
  • 以適合乾燥或濕疹等敏弱膚質的產品完成卸妝與洗臉,例如 Earthwise Beauty《藥蜀葵碧瑩潔顏露》,將金盞花、藥蜀葵根、洋甘菊融合進有機卡斯提亞液態皂中,不但徹底清潔更舒緩鎮定。
  • 洗臉後選用高修復力但輕盈的保濕品,例如 Earthwise Beauty《喜拉朵朝霞保濕乳》,調和布莉蒂 (Buriti)、油桃木果 (Pequi) 等三種冷壓未精煉油脂,並以全株蘆薈鮮萃為主成分取代水。
  • 不要再用其他多餘的產品,減少肌膚負擔、加速修復。
  • 如果膚況持續改善,可視情況再增添更滋養的產品,但至少前三週只使用有機卡斯提亞皂類潔顏品與保濕乳。
  • 暫停去角質,待膚況修復後,可一週溫和去角質一次。
  • 肌膚修復前,盡量不化妝。
  • 如果沒要出門,可先不用防曬品。外出時防曬品也請選擇成分簡單的品項,具有抑制泛紅效果的 純氧化鋅防曬 更佳。

頭髮與牙齒

  • 停用含有SLS、SLES、人工香精、氟化物等刺激物的髮品和牙膏,因為這些產品也會接觸肌膚。
  • 選用不含人工染料與香精的牙線。

食物

  • 飲食儘量以全穀類、蔬菜水果、優質油脂與蛋白質為主。
  • 大量飲水。
  • 儘量減少乳製品與精緻糖(果糖與蜂蜜不在此限)的攝取,甚至完全不吃。
  • 減少咖啡、肉桂、大蒜與洋蔥等刺激物的攝取。

營養補充品

  • 如果非懷孕中或短期沒有懷孕計畫,可補充月見草油,幫助肌膚由內而外修復和平衡荷爾蒙。
  • 可補充益生菌,維持腸道健康。
  • 鎂和/或褪黑激素(Melatonin)可改善睡眠品質。
  • 如果在經期前後發現症狀加劇,可考慮攝取黑升麻(Black Cohosh)、 聖潔莓(Chaste Tree Berry)等營養補充品,減少荷爾蒙波動。

居家環境

  • 停用含有SLS、SLES、人工香精的洗碗精、洗衣精、柔軟精等清潔或烘衣產品,防止這些刺激物接觸肌膚。適合敏弱肌的居家清潔品,請參考 The Gentle Label

壓力管理

  • 壓力會加劇肌膚症狀,減少壓力才能避免讓膚況陷入惡性循環。
  • 試著每天冥想幾分鐘,幫助穩定情緒。
  • 每天至少運動20分鐘,簡單的散步也可以。
  • 可以嘗試針灸,但務必選擇有口碑的專業針灸師。
  • 讀讀小說、喝喝花草茶、做做瑜伽,儘量轉移焦點並放鬆情緒,幫助自己渡過難熬的類固醇戒斷期。

 

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